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Caso de éxito: Universitario supera el "cerebro en llamas" o (encefalitis) con el tratamiento de cámara hiperbárica

«Es lo más difícil por lo que he pasado en toda mi vida sin lugar a dudas», dijo Alec. «Y vi morir a mi papá. Esto es más difícil que eso. Ni si quiera está cerca»

Alec Marshall se sintió poseído. “Algo se había apoderado de mí”, describió. El generalmente alegre y compasivo, joven de 18 años, que se acercaba a la graduación en Skyview High School con planes de asistir a la Universidad Estatal de Washington en el otoño, de repente no pudo conectarse emocionalmente con nadie.

No podía quedarse quieto y lloraba sin motivo. “Perdí todo sentido de mí mismo y de mis realidades”, dijo. Alec fue diagnosticado con una lesión cerebral traumática bioquímica (Encefalitis) debido a una reacción adversa a un medicamento para la alergia.

Cuando dejó la medicación, sufrió largos ataques de pánico debilitantes de “lucha o huida”. Su amígdala, el centro de control emocional del cerebro, estaba dañada y no podía estabilizar sus sentimientos. Los médicos llaman a la afección «cerebro en llamas».

En sus momentos más oscuros, Alec consideró el suicidio. Después de tres arduos meses de oxígeno hiperbárico (tratamiento en Cámara Hiperbárica), Alec se siente de nuevo como él mismo. Él sonríe y se ríe y nuevamente está trazando su futuro. «Tengo a mi hijo de vuelta», dice su madre, Lydia.

Alec, que nunca fue el niño más dotado físicamente, confiaba en resolver problemas con su mente. Fue un consuelo para sus amigos, un dador para su comunidad. «Siempre he podido navegar situaciones difíciles con mi cerebro», dijo Alec. «Por eso fue tan aterrador cuando se hizo cargo».

Alec tomaba un medicamento por una lesión que había tenido,  su médico le dijo que estaba bien dejar de tomar las píldoras el 22 de abril. En ese momento, Alec estaba «concentrado, feliz», recordó Lydia. «Dijo que era el mejor momento de su vida».

Poco después de dejar de tomar el medicamento, Alec sintió que algo andaba mal. Con muchos de sus amigos lidiando con problemas de salud mental similares debido a la pandemia del coronavirus y un trastorno repentino de la vida normal, Alec y su familia dejaron de lado las preocupaciones.

Pero la condición de Alec empeoró durante el mes siguiente hasta que sentó a su familia el 28 de mayo. Les dijo que sabía que algo no estaba bien; era más que ansiedad o depresión. Necesitaba ayuda.

«Pensé que podría haberlo perdido», dijo Lydia, conteniendo las lágrimas. “Cuando ve a su hijo con tanto miedo, ansiedad y terror mental, sí. Pensé que podría haberlo perdido «.

Si bien el «cerebro en llamas» puede convertirse en una condición potencialmente mortal, el mayor riesgo de Alec era él mismo. En sus momentos más oscuros, Alec no vio escapatoria y consideró el suicidio. Lydia no pudo soportar perder a otro ser querido en un lapso de cinco años. (Alec había perdido a su padre 5 años atrás).

“Es lo más difícil por lo que he pasado en toda mi vida sin lugar a dudas”, dijo Alec. “Y vi morir a mi papá. Esto es más difícil que eso y ni siquiera está cerca «.

Alec necesitaba supervisión las 24 horas al principio de su recuperación y no podía conducir solo a sus citas. Lydia dejó su trabajo como asistente dental para cuidar a su hijo.

El tratamiento era caro y el seguro cubría muy poco. Un amigo de la familia abrió una cuenta en GoFundMe el 31 de mayo. En 24 horas, recaudó más de $ 25,000 de casi 400 personas. Muchos publicaron comentarios sobre conocer a Alec del baloncesto. Antiguos maestros y amigos se acercaron para brindar apoyo.

“Fue simplemente alucinante e increíble ver cuánta gente se preocupaba por mí y se preocupaba por mi futuro”, dijo Alec. La noche en que se creó GoFundMe, su familia estaba en estado de shock al ver cómo aumentaban las donaciones. Se dieron cuenta de cuántas personas había impactado Alec en su vida.

El dinero dio un gran impulso a Lydia, que no tenía la tensión financiera que conlleva los elevados gastos médicos y el desempleo, además de la preocupación por el bienestar de su hijo. El joven se negó a defraudar a quienes apoyaban y donaban dinero. Inmediatamente comenzó a buscar formas de retribuir.

“Siento que ahora es mi deber y mi trabajo”, dijo Alec. “Tengo la pasión y la estoy aplicando. No hay otra opción, así lo veo yo «.

Inspirado por su madre, Alec está comenzando una fundación para crear conciencia y proporcionar recursos para adultos jóvenes afectados por lesiones cerebrales traumáticas. “Nuestro por qué es tan fuerte que nada nos detendrá o se interpondrá en nuestro camino”, dijo Alec.   

Alec todavía recibe tratamiento y tiene la esperanza de una recuperación completa. Ha vuelto a pensar en su futuro, algo que no sabía que existiría hace meses.

Lydia vuelve a ver la luz en los ojos de su hijo; su propia fe personal arde más fuerte que nunca. Cuando las lágrimas brotaron de sus ojos y una sonrisa se extendió por su rostro, hizo un último comentario: «Estamos felices de que esté aquí».  

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